• Côte Ouest USA (2e partie)

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    Sedona, Oak Creek Canyon, Slide Rock State Park, Flagstaff, Sunset Crater Volcano, Wupatki Naitonal Monument, Little Colorado Driver et entrée par l'Est dans le Grand Canyon National Park et la Desert View Drive.


     

    fleche_357.gifJ 4 : Après un départ de Scottdale vers 7h du matin, terminé de rouler vers l'est, direction le nord vers Flagstaff ! Au lieu de rester sur la "North 17" nous avons emprunté la "US 179" jusque Sedona et la "US 89A" pour atteindre Flagstaff. Cette route longe l'Oak Creek et nous allons découvrir notre premier canyon aux roches de grès rouge orangé et plus loin, notre première superbe forêt de pins de Coconino dans un paysage montagneux. Nous y sommes : les superbes décors d'une nature époustouflante !

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    Ces pitons aux formes parfois extravangantes, ont quelque chose de Monument Valley (que l'on ne ferra pas lors ce voyage), mais avec la forêt en plus !

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    Pause petit déjeuner (10h) à Sedona. La beauté des montagnes et des canyons qui l'entourent ainsi que le climat modéré, en fait une ville très populaire aux USA. On y venait régulièrement pour tourner de nombreux films "western" en utilisant les magnifiques formations rougeâtres comme arrière plan.

     

    Quelques km plus moins, nous avons fait une petite marche de 45' aller-retour pour descendre des hauteurs d' un canyon et atteindre l'Oak Creek.

     

    Toujours sur la route vers Flagstaff, nous nous sommes arrêter 2h au "Slide Rock State Park" !

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    Ouvert de Mai à Septembre, le Slide Rock State Park est une zone où l'Oak Creek à dessinée des vasques et des tobbogans naturels et qui invitent à la baignade dans un environnement hors du commun ! Les américains du coin y viennent ici toute la journée avec leur casse-croûte ! Ambiance unique !

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    J'ai testé pour vous la température de l'eau et ... il ne faut pas être frileux ! :-) Il faisait plus de 30° mais l'eau était tout de même assez froide. Les tobbogans étaient amusants même si j'ai ramené quelques bleus !

    Après nous êtes bien fait cramés, retour dans la voiture pour reprendre la route direction Flagstaff.

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    Ascension vers Flagstaff 

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    Flagstaff : belle petite ville perchée entre 2121 et 2300 m d'altitude, entourée de forêts luxuriantes et des superbes San Francisco Peaks, elle est considérée comme un très bon point de départ pour le Grand Canyon et les réserves indiennes. La route est également traversée par la célèbre Route 66 et même s'il n'en reste pas grand chose, elle en fait un atout majeur.


    Après nous être baladés dans le centre me permettant de dénicher mon 1er ... marchand de vélo, nous avons été faire quelques achats dans une grande surface et nous avons repris notre route vers le nord pour le Sunset Crater Volcano National Monument.

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    300px-Map_of_US_66.svg.pngLa Route 66 (US Route 66)  est considérée comme un monument dans la culture américaine ! C'est la première voie qui permit de relier les rives du lac Michigan (Chicago) au rivage de l'océan Pacifique à Santa Monica (Californie). La Route 66 couvre 2448 miles en traversant 7 états.

    La Route 66 a été officiellement déclassée le 27 juin 1985 et si officiellement, elle n'existe plus, elle conserve un caractère mythique qui lui permet d'être la plus connues des routes américaines.

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    Premier intrusion dans un parc national de notre périple américain : le Sunset Crater Volcano National Monument. La traversée du parc se fait en voiture avec des parkings aménagés pour les arrêts éventuels.

    Nommé Sunset Crater, le Cratère du Soleil Couchant, par John Wesley Powell, à cause des couches de cendre jaune et vermillon du flanc sud-est, ce volcan est l'un des plus jeunes des Etats-Unis : oxydes de fer et de soufre se sont alliés aux minéraux pour lui donner ces teintes, dont ses bords s'illuminent. Le volcan est entouré de coulées de lave datant d'environ 1000 ans !

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    Dans le prolongement de ce premier parc, nous sommes entrés dans le Wupatki National Monument,un parc au coeur d'un paysage désertique et où l'on pouvait voir des ruines indiennes pueblo (= maison) datant environ du XIIe siècle. Il y a plus de 800 ruines autours du parc mais seulement 5 sont accessibles par des sentiers partant de la route.

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    Petit arrêt dans un boutique d'artisans Navajo, non loin de Little Colorado River. On peut y découvrir leurs bijoux de perles, de turquoise ou d'argent.

     

    Après la visite de ces 2 parcs, nous avons retrouvé l'US 89 et repris la direction du nord ! Un peu avant "Cameron", nous avons tourné à gauche pour prendre l'US 64, qui deviendra la Desert View Drive où nous avons pu apercevoir et ce, assez vite, les premières vues  du canyon de "Little Colorado River" ! 

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    Little Colorado Riverlong de 507 km, il prend sa source dans l'est de l'Arizona, dans le sud-est du comté d'Apache, et il coule en direction du nord-ouest, à travers une série de gorges profondes. Il rejoint le Colorado au niveau du Grand Canyon et mêle ses eaux couleur de turquoise à celles boueuses du Colorado. C'est la présence massive de composés chimiques qui donne à la rivière ce bleu extraordinaire durant la saison sèche.



     

    Après notre entrée dans le "Grand Canyon National Park", tout en nous dirigeant vers Grand Canyon Village, nous avons fait quelques arrêts pour nos premiers point de vue sur ... Le GRAND CANYON ! C'était GRANDIOSE ! (Voir 3e partie pour les photos :-). La Desert View Drive est un route qui longe le canyon sur la partie Est sur 25 miles et permet des arrêts fréquents pour des vues phénoménales et toujours différentes, sur une des merveille de ce monde !

     

    Comme nous voulions en garder pour le lendemain et comme il commençait à se faire un peu tard, nous nous sommes limités dans nos arrêts et avons été faire quelques courses dans une grande surface de Grand Canyon Village avant de rejoindre notre hôtel où nous avons pris le repas du soir sous forme de Buffet.

     

    Menu du J 5 : journée consacrée au Grand Canyon. (à suivre)

  • London différemment !

    Pour des infos sur ces photos, il suffit de demander :-)

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  • VTT C.R.E.W. à Thiméon

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    Course VTT CREW à Thiméon

    Lundi 02 janvier 2012

     

    Au lendemain de mon retour de Londres, j'ai pris la direction  de Charleroi et plus précisément de Thiméon, pour participer à une nouvelle épreuve du challenge C.R.E.W.

     

    Le parcours, long de 1,4 km, était composé d'une partie ascendante et d'une partie descente avec des portions souvent très grasses et glissantes, du vrai vtt en perspective !

     

    Après un départ prudent, je suis parvenu à remonter à la seconde place ! Mais alors qu'il ne restait plus que 4 tours, j'ai commis une faute à grande vitesse et je suis allé heurter un arbre avec les 2 jambes ! Le choc fut très violent et j'étais sonné ! J'ai mis plus de 5' à reprendre mes esprits et quand je me suis relevé grâce aux personnes qui étaient présentes à mes côtés (Un grand MERCI à eux), j'ai commencé à voir des étoiles et avoir envie de vomir. J'ai quand même terminé l'épreuve en .. boitant car je ne pouvais plus plier mes jambes et parce l'arrivée était su mon chemin pour revenir à la voiture ! (Au final, je suis quand même classé en "abandon"). Je me suis changé comme j'ai pu et quand j'ai vu l'état d'un des mes tibias, j'ai vite compris que c'était assez grave ! Je suis rentré chez moi comme j'ai pu et j'ai encore eu une petite commotion en voulant aller dormir ! Le lendemain, j'ai pris la direction des urgences comme ma jambe avait gonflée pour voir s'il n'y avait rien de cassé, et heureusement, rien de tel ! Ca ne serait que musculaire ! J' aurais espéré mieux comme début d'année 2012 Clin d'œil

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    Source des photos : Mr L. Saublens

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    Un ou 2 tours avant ma chute contre l'arbre à droite de la 1ère photo et mon arrivée à pied après ma petite commotion !

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    Au final, rien de cassé, que des bobos musculaires, paraît-il ! Quand tout sera dégonglé, je pourrai voir par moi-même ! Repos obligé maintenant durant plusieurs jours ! Me voilà bien Incertain


    Je tenais à remercier de nouveau les 4 personnes qui sont restées à mes côtés après ma chute dont 2 coureurs qui ont arrêté leur course (Guillaume D et Rudy D.) ainsi que Mr Y. de Blende pour son attention !

  • New Year's Day 10 K LONDON

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    Brooks Serpentine New Year's Day 10 K LONDON

    01 january 2012


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    Le circuit

    Nous avons profité de notre city-trip  à Londres pour d'une part,  vivre le passage à l'année nouvelle avec des milliers et des milliers de personnes dans les "streets" de la "City", et d'autre part, pour commencer l'année de la meilleur des façons, un 10 km dans un lieu prestigieux, HYDE PARK !

    Le passage en 2012  comme nous l'avons vécu !


    Ce dimanche 01 janvier 2012, nous avions donc rendez-vous dans Hyde Park (non loin de Serpentine Bar & Kitchen) pour un départ à 11h au centre du parc. Après 2 jours de marche intensive et un coucher tardif, nous nous sommes vraiment demandés ce que nous faisions là car nous étions un peu ... k.o. ! Mais bon, nous étions là, nous n'allions pas faire demi-tour !

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    Inscriptions dans le parc et l'arrivée, à côté de la Serpentine ! Il y a pire comme arrivée ! :-)

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    Petit tunnel que nous avons franchi au début de course dans un sens, et dans l'autre pour la fin de la course le long de la Serpentine !

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    Les derniers mètres ...

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    Vous me voyez ? Si vous voulez en voir plus, allez sur http://sussexsportphotography.blogspot.com/2012/01/serpentine-nyd-10k-2012.html

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    Au final, je vais boucler ces magnifiques 10 km en 39"40" (à ma montre) et 39'44" (tps officiel) avec 2 bons derniers km preuve que j'avais géré l'affaire malgré la fatigue générale Clin d'œil ! Juste le temps de nous changer et nous étions déjà dans le Underground pour nous rendre à London Airport et un retour en Gaume qui nous a paru bien ... tristounet !

    Classements

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    Hyde Park dans toute sa splendeur !

     

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    Ils ont aussi leur "Jean Joannes" à Londres Langue tirée